Kamabai

CONTEXTO

Sierra-Leone-physical-map

El  Biriwa Chiefdom tiene una extensión de 1.250Km2, con una población de 75.000 habitantes. Es uno de los 13 “chiefdoms” que componen la provincia de Bombali al norte de Sierra Leona, la más pobre de un país que ocupa, a su vez, el último puesto en el Índice de Desarrollo Humano (IDH) de Naciones Unidas, el sexto en cuanto a pobreza con una  renta per capita media de 2,2 dólares diarios, y el tercer país en el que menos se vive del mundo (40,8 años de acuerdo con el Informe de desarrollo humano del PNUD de 2007 ). La población de Biriwa es mayoritariamente de etnia limba y rural. El pueblo principal del “chiefdom” de Biriwa es Kamabai, con 5.000 habitantes. Existen además otras 200 aldeas con un promedio de 150 habitantes, agrupadas en 54 comunidades. La vida se desarrolla en aldeas cuyo tamaño medio oscila entre las 100 a 500 personas. El resto de la población vive dispersa o en mínimas agrupaciones distribuidas por todo el campo. A excepción de Makeni, la capital de Bombali, el resto de la población es netamente rural viviendo más del 95% de la misma de la agricultura de roza y quema de subsistencia,  lo cual es a todas luces insuficiente. La desgracia más atroz que puede visualizarse rápidamente al entrar en contacto con las gentes de la zona es que más del 80% de la población infantil, los “pikines”, tienen hambre crónica.

La guerra civil que asoló al país durante más de diez años (1991-2003) fue particularmente cruel en esta región, centro neurálgico de los rebeldes. Su estrategia de terror basada en la violencia extrema, la captura y uso de los niños como soldados y la destrucción masiva como arma política obligó a huir, en esta zona norte del país, a poblaciones enteras generándose una hambruna. Hoy una gran parte de los edificios siguen destruidos. La provincia carece de electricidad, tiene una sola carretera asfaltada y varios caminos transitables en vehículo sólo en época seca (hasta abril). La comunicación entre el resto de las aldeas se hace a través de caminos exclusivamente transitables a pie (en el país hay un coche por cada 3100 habitantes).  (Fuente: Datos estimados a partir del Atlas Macmillan de Sierra Leona y cálculos propios).

La guerra obligó a abandonar la misión en 1999 tras el secuestro de José Luis Garayoa, actual coordinador proyectos en Sierra Leona, a manos de los rebeldes.  Desde 2005 se comenzaron numerosos trabajos de desarrollo rural: escuelas, pozos, agricultura y ganadería…

IDENTIFICACIÓN DE LOS PROBLEMAS Y NECESIDADES QUE SE PRETENDEN ABORDAR

MORTANDAD INFANTIL:

Del total de la población estimada en el “chiefdom”, aproximadamente un 30% tiene menos de 10 años, y el 48% tiene menos de 18 años (edad escolar). La mortalidad infantil es aproximadamente del 24%, algo superior a  la media nacional de 182 muertos antes de los 5 años por cada 1000 nacimientos.

ENFERMEDADES AMPLIAMENTE EXTENDIDAS:

El SIDA y el tifus están ampliamente extendidos, el 99% de los niños tienen parásitos, la malaria es endémica y la diarrea crónica por la falta de agua saludable en los ríos. Tan solo el 30% de la población tiene acceso a agua de pozo. El resto beben agua de ríos y humedales en los mismos sitios en que se bañan y lavan la ropa. Hay 3 médicos por cada 100.000 habitantes de media en el país, en Bombali la media es inferior. A esto hay que añadir que la guerra ha dejado a una gran parte de la población infantil huérfana. La esperanza de vida al nacer es de 39 años para hombres y de 42 para las mujeres. Hay una media de 6,23 nacimientos por mujer no habiéndose apreciado ningún signo de estabilización demográfica con un 3,33% de crecimiento anual en la zona, superior al 2,3 nacional. La razón de esto puede hallarse en el carácter rural de la población. Cada hijo es una mano más para trabajar en el campo, único método de subsistencia.

FALTA DE ALIMENTOS Y DE CAPACIDAD DE PRODUCIRLOS:

Esperando repartoNo existe ninguna explotación mecanizada en el área ni hay mercado de abonos inorgánicos. Por otra parte la población no sabe hacer abonos orgánicos. Esto hace que la única práctica agrícola aplicada sea la agricultura tradicional itinerante con un ciclo de reposición del suelo de 7 años  tras su quema y uno o dos de cultivos. Este dato unido a la alta densidad de población hace que la inseguridad alimentaria sea una de las mayores de África.  La gran parte de la población rural se alimenta una vez al día únicamente. El arroz se toma un par de veces a la semana. El resto la alimentación básica esta compuesta de elementos menos nutritivos tales como tubérculos, “plassas ” u hojas de “petete ”.

DESNUTRICIÓN CRÓNICA INFANTIL:

img_1130De acuerdo con la FAO , la desnutrición afecta en el país al 70% de la población, dato ampliamente superado en Bombali. En concreto, en Biriwa este porcentaje es mucho mayor, especialmente en las épocas de lluvias, observándose, además, a partir del bajo peso con el que nacen los niños (los “pikines” en el lenguaje criollo local), que la subnutrición infantil comienza antes del parto.

ANALFABETISMO INFANTIL Y ADULTO:

IMG_5557La escolarización primaria es relativamente alta (50%) si bien el nivel académico es ínfimo. Los niños que aprenden a leer no lo hacen antes de los 13 años. Las escuelas rurales, presentes en menos de la mitad de los núcleos de población, cuentan con un profesor por escuela, con unos 100 estudiantes de media de todas las edades que, en el mejor de los casos, se dividen en dos o tres grupos uniendo las clases de los tres primeros años y de los tres siguientes y, en el peor, en uno solo. Sólo algunos de los alumnos de último curso de primaria o de secundaria son capaces de leer y escribir. La mayor parte de las escuelas carecen de material educativo, no sólo libros sino ni siquiera cuadernos o lapiceros para los alumnos. La enseñanza en estas escuelitas rurales se limita prácticamente a una transmisión oral de conocimientos básicos.  A pesar de que el inglés es lengua oficial en el país, muy pocos niños pueden entenderlo, y menos aun escribirlo o leerlo al acabar su primaria. La escolarización secundaria no alcanza ni siquiera al 5% de la población infantil.

DISCRIMINACIÓN DE LA MUJER:

Bondo Kassassie 17La mutilación genital femenina es una práctica extendida en todo el país independientemente de la religión cristiana (26%), musulmana (54%) o animista (30%) de Bombali que profesan quienes la practican.  Esta se realiza a través de sociedad secretas de mujeres (Bondo) que perpetúan la tradición de la ablación del clítoris y el sometimiento obediente al futuro marido como preparación al matrimonio. La edad de iniciación comienza a los 8 años. Las niñas pueden ser casadas desde los 10 años. Los matrimonios son a veces concertados antes de nacer la niña. El futuro marido elige a la mujer embarazada que será su “suegra” y paga al corroborar en el parto que es niña por su futura educación como esposa y por su ablación. Esta iniciación es físicamente y psíquicamente traumática para las niñas y tiene como fin último el sometimiento al hombre que las compran. Por ello, las niñas no son enviadas a las escuelas tanto como los niños.

 

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Una respuesta a “Kamabai

  1. Te admiro, José Luis. Eres un gran ser humano, y un buen cristiano, que casi es lo mismo. Has renunciado a todo, por esas pobres gentes, los más olvidados de la Tierra, los últimos, que gracias a ti, y tú con ellos, sois los primeros en el corazón de Dios. Con tu testimonio, me averguenzo de ser como soy, de tener tanta suerte, y desperdiciarla sin compartirla, por ejemplo, con tu pueblo. No puedo mirar a esos hombres, mujeres y niños a la cara, porque siento que los estoy traicionando como hermanos míos en el Señor, que son. Bueno, por lo menos tengo conciencia, pero poco más, porque hasta tener lo que tienes tú, José Luis, me queda un largo trecho. Que Dios nos perdone.

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